Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая

Питтсбург - главный город западной части штата Пенсильвания. Некогда суровый край простых и суровых работяг. Еще в XIX веке город стал известен как один из крупнейших центров по литью олова и бронзы, производству стекла и стали. Молчаливые и немного угрюмые валлийцы, приехавшие в США в поисках лучшей доли, умели делать это как никто в Новом свете. В 1870-х годах промышленник Эндрю Карнеги открыл в городе два завода, вошедших в состав его сталелитейной империи. К началу XX века в Питтсбурге производилось до 45 % всей американской стали, а город вырос до полумиллиона жителей, многие из которых были выходцами из Литвы, Польши, Западной Украины, Хорватии, Германии.

Как закалялась сталь. Часть первая
Питтсбург, XIX век

Тяжелейший и изматывающий труд этих простых людей требовал достойных развлечений в свободное время. Альтернатив было немного. Напиться и поколотить друг друга? Хм, не лучший способ отдохнуть, если говорить о последствиях. Можно сломать себе чего-нибудь, не выйти на работу и потерять ее. Больничных тогда не было, знаете ли. Что остается? Спорт! Ну конечно же, спорт! Да, богатеи, что владели и управляли заводами-монстрами, предпочитали бега, а вот простой люд уж больно полюбил бейсбол, который становился тогда одной из национальных идей в США. Мальчишки после школы играли на улице, представляя себя звездами, выбивающими очередной хоум-ран за пределы стадиона или ловящими очередной мяч, отбитый бьющим.

Бейсбольные "Пайрэтс", основанные в 1882-ом и получившие свое "разбойничье" имя в 1891-ом, были весьма заметной командой в MLB. К 1927-ому году они дважды выигрывали Мировую Серию (1909 и 1925) и еще четырежды играли в финальных матчах. Параллельно в городе набирал популярность американский футбол, бывший первоначально студенческим видом спорта. Так вот, суровые металлурги без памяти влюбились в футбольную команду Университета Питтсбурга - "Пантерз". "Пантеры" были одной из сильнейших команд в истории студенческого футбола, в период с 1915-го по 1937-й выиграв восемь титулов национальных чемпионов под руководством легендарных тренеров Гленна Уорнера и Джока Сазерленда. И вот, 8 июля 1933-го появились на свет божий другие "Питтсбургские пираты", но уже футбольные. Дело в том, что в те годы в США считалось модным, чтобы футбольная и бейсбольная команды из одного города имели одинаковые названия. "Джайентс" - в Нью-Йорке, "Доджерс" в - Бруклине, "Редс" - в Цинциннати. Вот это ноу-хау тех лет дошло и до западной Пенсильвании.

Как закалялась сталь. Часть первая
"Питтсбург Пайрэтс" в сезоне 1933

Основателем и владельцем клуба стал Артур "Арт" Руни, первоначально заплатив за создание команды и включение ее в НФЛ 2,5 тысячи долларов (около 44 тысяч "вечнозеленых" по сегодняшнему курсу). Руни был выходцем из рабочей ирландской семьи. Получил образование в университетах Индианы (маленький университет в округе Индиана, штат Пенсильвания) и Джорджтауна. Играл на позиции кэтчера (кстати, вместе с родным братом по имени Дэн) за бейсбольные команды низших лиг из Мичигана и Западной Виргинии, за полупрофессиональные футбольные клубы из Питтсбурга. Арт Руни был человеком, который сделал футбольный клуб буквально из ничего, выстраивая команду по кирпичику долгие годы. Переманивал игроков баснословными контрактами, активно действовал на драфтах. Путем проб и ошибок подбирая нужных "пиратам" менеджеров и тренеров.

Формат данного поста не позволяет втиснуть в него всю богатейшую историю могучей команды из города трех рек. Поэтому подробно сегодня остановлюсь на самой вкусной части истории команды - на 70-х годах XX века. На четырех титулах победителей Супербоула, на личности великого тренера, игре великих игроков и чумовых фанатах "черно-желтых".

Начало.

Первым сезоном в НФЛ стал чемпионат 1933-го года. От новичков, набравших не самых плохих, но и не выдающихся игроков ничего особого не ждали. Первым главным тренером стал действующий игрок - линейный нападения Форрест Доудс, пришедший в "пиратскую шайку" из чикагских "кардиналов". Дебют "Пайрэтс" пришелся на домашний матч с "синей машиной" - "Нью-Йорк Джайентс". Как и ожидалось, "гиганты" одним ударом смели с футбольного поля клуб из Питтсбурга - 23:2. Вообще в 11 играх того сезона были одержаны три победы, дважды клуб играл вничью, шесть раз "пираты" были биты. Что интересно, обе ничейных результата были добыты в очень не результативных поединках, с "Бруклин Доджерс" отыграли со счетом 3:3, а с "Цинциннати Редс" и вовсе была зафиксирована ничья 0:0, что в те времена было редкостью, но не мега-сенсацией (c 1920-го по 1943-й было зафиксировано 73 подобных результата). Могучие "Грин-Бэй Пакерз" оставили от "Пайрэтс" одно лишь мокрое место - 0:47. Подопечные Доудса набрали лишь 67 очков в атаке, а пропустили 208. Естественно, что со всеми этими показателями пришлось удовольствоваться 5-ым, последним, местом в восточном дивизионе НФЛ.

Следующие годы ознаменовались постоянными перестройками состава, сменой главных тренеров и посредственными выступлениями самой команды. За семь сезонов (1933-1939), что клуб был "связан" с пиратством, в 80 играх были одержаны 22 победы, 55 раз игрокам приходилось покидать поле, потерпев неудачи, и еще трижды были зафиксированы ничейные результаты. В течение этих лет командой успели порулить аж пять главных тренеров, причем лишь Джон Макнэлли и Джо Бах отработали на своей должности больше одного сезона. Нельзя сказать, что в коллективе совсем не было звезд большой величины. Такими футболистами можно было считать защитника Байрона Джентри и Стью Смита, которые даже отбирались на матч всех звезд.

В 1940-ом году состоялось первое пришествие нынешнего имени. Мода на одинаковые имена у бейсболистов и футболистов прошла, и клуб получил название "сталевары". Но, как говорится в легендарной книге Стивена Кинга "Побег из Шоушенка": день новый - дерьмо старое. "Стилерз" в 22 играх победил лишь трижды. И снова наставники менялись с пугающей частотой: Уолт Кислинг, Берт Белл, Альдо Донелли. Но те годы для американского спорта вообще и для футбола в частности были ну очень интересными в организационном плане. И после очень неплохого чемпионата 1942-го, когда на семь побед пришлись всего четыре поражения, питтсбургский коллектив решили объединить с самыми принципиальными соперниками - "Иглз" из Филадельфии. У футбольной команды "Стиглз" ("Стилерз" + "Иглз") было два главных тренера - Гризи Нил и Уолт Кислинг. Три владельца - Алексис Томпсон, Арт Руни и Берт Белл. Две домашних арены - "Шайб Парк" в Филадельфии и "Форбс Филд" в Питтсбурге.

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая
Вы спросите, зачем НФЛ и клубы пошли на такой шаг. После того, как 7-го декабря 1941-го США вступили во Вторую мировую, более 600 футболистов пошли добровольцами в армию, ВМФ и ВВС. Президент Рузвельт после этого заявил, что Америке все равно нужны спортивные мероприятия, поэтому бейсбольные команды должны всеми способами удерживать своих игроков от вступления в состав вооруженных сил. В 1942-ом популярность НФЛ упала до уровня середины 20-х годов, а уровень игры был не лучше, чем в каменном веке. И в начале 1943-го было решено объединить клубы из Пенсильвании. Нельзя сказать, что чемпионат был удачным: 3-е место в Восточном дивизионе, но отставание от первого места равнялось лишь одной победе. И следующий сезон для "Стилерз" был "не самостоятельным". На этот раз "Стилерз" объединились с "Чикаго Кардиналз". "Кард-Питт" провели ужасный сезон: 10 матчей, 10 поражений и наибольшее количество очков в пассиве.

1945-й. Война закончилась, и "Стилерз" наконец-то перестали играть с кем-то в одной упряжке. Нельзя сказать, что результаты мгновенно пошли в гору, но "черно-желтые" наконец перестали быть мальчиками для битья. В 1946-ом команду возглавил шотландец Джок Сазерленд, о котором я упоминал в начале поста. Когда-то он пять раз приводил к победе в национальном чемпионате команду Университета Питтсбурга. Именно Сазерленд впервые в истории вывел "Стилерз" в плей-офф НФЛ, но уже в первом матче команда проиграла ненавистным "орлам" из Филадельфии - 0:21. Тогда еще никто не мог подумать, что в следующий раз в игры на вылет удастся отобраться лишь через 25 лет...

Как закалялась сталь. Часть первая
Джок Сазерленд

Годы шли, а "Стилерз" оставались командой-троечником. Прилежной, интересной, с часто неплохим соотношением побед и поражений, но упорно отказывающейся попадать в плей-офф. А с середины 60-х "сталевары" и вовсе стали неуспевающими, ибо зачастую одерживали лишь 1-2 победы за весь чемпионат. Трибуны "Питт Стэдиума" часто пустовали, клуб сотрясали постоянные скандалы. И вот, после очередного провального сезона главным тренером клуба назначили бывшего лайнбекера "Кливленд Браунс" Чака Нолла. После завершения игровой карьеры Нолл работал координатором защиты в "Сан-Диего Чарджерс" и "Балтимор Колтс".

Новая метла метет по-новому. Сделав ставку на проверенных ветеранов - Бена Макги, Энди Рассела, Рэя Мэнсфилда, Дика Хоака - Нолл изменил игровую направленность "Стилерз". Если раньше клуб из города трех рек славился яркой, а иногда и бесшабашной игрой, то теперь от всего этого не осталось и следа. Но нельзя было обойтись лишь проверенными кадрами, необходимо было правильно поработать при выборе новичков на драфте. Главной целью являлся обладатель титула Хэйсман Трофи (лучшему футболисту-студенту) О Джей Симпсон, но тот отправился в "Баффало Биллз". Вместо него в команду пришел дефенсив-такл Джо Грин, являвшийся выпускником Университета Северного Техаса. "Питтсбург Пост" вышла на следующий день с заголовком "Кто этот Джо Грин?!" Помимо Грина был выбран еще один человек с "зеленой" фамилией - дефенсив-энд Университета Арканзаса Эл Си Гринвуд. Пресса негодовала и по поводу этой личности, но если бы журналисты, которые строчили гневные заметки в адрес Арта Руни и Чака Нолла, знали, какое место Грин и Гринвуд займут в истории "Стилерз".

Первый матч чемпионата 1969-го прошел в упорной борьбе, и "Питтсбург" дома смог в упорной борьбе переиграть "Детройт Лайонз" - 16:13. Первый матч, первая победа - просто класс! Беда заключалась в том, что первая победа была последней. Далее последовали 13 поражений кряду. Дважды от "Кливленда", дважды от "Нью-Йорк Джайентс", от "Филадельфии". Еще один провальный сезон, болельщики все реже приходили на стадион, а те, кто отваживались увидеть очередной невзрачный матч любимой команды, все чаще выкрикивали разные неприятные для футболистов и тренеров вещи.

Как закалялась сталь. Часть первая
"Три Риверс Стэдиум"

Год 1970-й. "Стилерз" перебираются на новенький стадион "Три Риверс Стэдиум", который футболисты делили с бейсболистами. В команду пришел выпускник Технического Университета Луизианы Терри Брэдшоу, который станет в будущем лучшим квотербеком в истории "Сталеваров". Также команду пополнил молодой корнербек Мел Блаунт. В связи с объединением НФЛ и АФЛ было серьезно изменено распределение команд по дивизионам. "Стилерз" попали в центральный дивизион Американской конференции. Соседями по квартету стали "Цинциннати Бенгалз", "Кливленд Браунс" и "Хьюстон Ойлерз". Сам чемпионат прошел не очень гладко (5 побед и 9 поражений), зато вселенского позора, как это было годом ранее, не случилось. Таким же образом "Питтсбург" выступил и 71-ом. Далеко от выхода в плей-офф, но с все более обрисованной игрой в обороне. А еще, были задрафтованы еще два защитных игрока - дефенсив-энд Дуайт Уайт и дефенсив-такл Эрни Холмс. Что такого уникального в подписании двух парней из Техаса? А дело в том, что эта парочка вместе с Джо Грином и Эл Си Гринвудом составила мощнейшую защитную линию в истории НФЛ, известную как "Стальной занавес". Питтсбургская радиостанция WTAE объявила конкурс на лучшее название для четверки защитников придумал девятиклассник, которого звали Грегори Кронц.

Как закалялась сталь. Часть первая
"Стальной занавес" (Уайт,  Холмс, Грин, Гринвуд)

Три года ушло у Чака Нолла на то, чтобы из разобранной и даже временами убогой команды слепить коллектив, способный бороться за самые высокие места. Следующие восемь лет составили золотую эру в истории коллектива. Годы, благодаря которым, "Стилерз" влюбили в себя миллионы людей по всей стране. Годы, которые навсегда вписали "Стилерз" в историю американского спорта.

Как закалялась сталь. Часть первая
Терри Брэдшоу

Сталь с золотым отливом.

В 1972-ом "Сталевары" во второй раз в своей 40-летней истории вышли в плей-офф, выиграв дивизион. Заклятых врагов из "Кливленда" вынесли вперед конечностями со счетом 30:0, "Нью-Ингланд Пэтриотс" и "Хьюстон Ойлерз" дали набрать по три очка, "Сан-Диего Чарджерс" - два. "Стальной занавес" только начинал в том сезоне свою зубодробительную работу. В дивизионном раунде плей-офф "Питтсбургу" предстояло сыграть дома с "Окленд Рэйдерс" (забегая вперед, скажу, что для 70-х годов эти матчи станут культовым противостоянием для игр на вылет). А игра, которая состоялась 23-го декабря 1972-го в Питтсбурге, получила в истории американского спорта имя The Immaculate Reception ("Непорочный прием"). Первая половина игры очков никому не принесла - 0:0. В третьей четверти бьющий Рой Джерела, пробив филд-гол, вывел вперед хозяев - 3:0. В заключительной четверти Джерела снова проделал то же самое. Казалось, что "Сталевары" уверенно доведут игру до победы, но квотербек "Рэйдерс" Кен Стэблер так не думал. Он сделал тачдаун на выносе, а бьющий Джордж Бланда исполнил реализацию - 6:7.  И это за минуту и 17 секунд до окончания встречи! Тут уже надо было исполнять чудо парням Нолла, и они его сотворили. Четвертый даун (все, надо заносить тачдаун. Иначе поражение). Квотербек хозяев Брэдшоу должен был отыграть мяч на бегущего Барри Пирсона, но тот был закрыт. Разыгрывающий "Стилерз" был под прессингом линейных калифорнийцев Тони Клайна и Хораса Джоунса, к которым присоединился еще один "мародер" Фил Виллапьяно. Брэдшоу в отчаянии бросил мяч на "Француза" - Джона Фукуа, который сразу же попал под жестокий удар сэйфти Джека Татума. Мяч вылетел из рук игрока "Стилерз". Казалось, сейчас мяч опустится на газон, и игра закончится обидным поражением хозяев, однако так не думал полузащитник "черно-желтых" Франко Харрис, который поймал мяч всего в нескольких сантиметрах от земли и помчался вперед как танк. Харрис пролетел мимо лайнбекера "Рэйдерс" Джеральда Айронса, и перед ним оставались 35 ярдов чистого пространства. Харрис бежал вперед как ошпаренный, его пытался зацепить сзади дефенсив-бэк Джимми Уоррен, но безрезультатно. И "Стилерз" одержали величайшую на тот момент победу в истории - 13:7, и впервые победи в матче плей-офф. И хоть в конференционной игре "Питтсбург" уступили "Майами Долфинс" - 17:21, сезон признали очень успешным.



В следующем году не получилось выиграть дивизион (по дополнительным показателям пропустили вперед "Цинциннати Бенгалз"), но в дивизионный раунд игр на выбывание все же попали. И снова соперничать надобно было с "Рэйдерс", но уже в солнечной Калифорнии. В этой игре шансов у "Стилерз" не было - 14:33.

Сезон 1974-го стал по-настоящему историческим. Невероятным. Восхитительным. На драфте "Сталевары" получили таких парней, которые на последующие годы стали одними из символов команды. Это были ресиверы Линн Суонн и Джон Стэлуорт, центр Майк Уэбстер и человек с очаровательной улыбкой, вернее оскалом - лайнбекер Джэк Ламберт.

Как закалялась сталь. Часть первая
Джек Ламберт

Во второй раз за три сезона "Питтсбургу" удалось взять дивизион. В первом раунде плей-офф предстояло соперничество с "Баффало Биллз", с которыми удалось разобраться достаточно легко - 32:14. В матче за победу в конференции предстояло снова побиться и побить "Рэйдерс". Игра в Окленде запомнилась тем, что после трех четвертей "Стилерз" проигрывали 3:10, но в заключительном отрезке, сделав три тачдауна, в итоге победили калифорнийцев - 24:13.

В девятом Супербоуле, который состоялся в Новом Орлеане, предстояло сразиться с мощными "Викингами" Бада Гранта, которые год назад вчистую уступили в решающей игре сезона "Окленду" и теперь были настроены выиграть наконец Суперкубок. Это было противостояние двух суровых тренеров - уроженца Огайо Нолла и выходца из Висконсина Гранта, борьба двух великолепных квотербеков - Терри Брэдшоу и Франа Таркентона, столкновение двух фантастических защитных линий - "Стального занавеса" и "Пурпурных людоедов". Как ни крути, а состав у "Питтсбурга" был помощнее и чуть-чуть поинтереснее. "Викинги" до последнего пытались сохранить интригу в игре, но все же проиграли - 6:16. Проиграли во втором супербоуле подряд и третий раз в истории. А "Стилерз" сделали первый шаг в блестящей победной истории 70-х годов.

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая
"Людоеды" из Миннесоты

Как закалялась сталь. Часть первая

Чемпионат 1975-го оказался таким же удачным, как и предыдущий. Снова тотальное преимущество в дивизионе (12 побед и два поражения), легкая победа в дивизионном раунде игр на вылет - 28:10 над "Балтимор Колтс". Именно в той игре у болельщиков "Стилерз" появились черно-желтые полотенца с надписью "Terrible Towel", ставшие визитной карточкой армии фанов. Как Вы думаете, друзья, с кем "черно-желтым" предстояло помериться силами в игре за титул победителя американской конференции? Правильно, с "Оклендом". И снова жарко было на каждом участке поля, и снова сильнее оказались парни Чака Нолла - 16:10, получившие право побороться на победу в Супербоуле второй год подряд. А там их поджидала "Команда Америки" - "Даллас Ковбойз". Том Лэндри и его парни уже становились лучшими в 1971-ом. И в этот теплый флоридский вечер должно было решиться, какая команда выиграет чемпионат во второй раз в своей истории. И снова Терри Брэдшоу противостоял великолепный оппонент - Роджер Стаубах. И снова две великолепных обороны противостояли друг другу. Если в прошлом году проломить "Стальной занавес" пытались "людоеды", то теперь "сталеварам" надо было противостоять "Обороне Судного дня". И в этой встрече снова проявился стальной характер парней из Пенсильвании. Проигрывая в четвертом отрезке 7:10, "Стилерз" смогли в итоге одержать верх - 21:17 и завоевали второй подряд трофей.

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая

Следующие два сезона принесли "Питтсбургу" два титула чемпионов центрального дивизиона Американской конференции. В сезоне 1976-го в регулярке команда пропустила всего 138 очков (лучший на тот момент результат в истории). В пяти матчах (!!!) "Стальной занавес" не пропустил ни единого очка, еще дважды соперники смогли набрать три очка за всю игру. В том сезоне в финале конференции играли... ну кто еще, кроме "Стилерз" и "Рэйдерс" (в пятом подряд плей-офф). И "мародеры" уверенного обыграли гостей из желто-черного города - 24:7, а в следующем плей-офф последовало неожиданное поражение в первом раунде от "Денвер Бронкос".

В Филадельфии, Нью-Йорке, Кливленде, Цинциннати, Окленде начали ерничать: мол, сдулись "работяги". Но двух следующих сезонах (1978, 1979) были одержаны 26 побед при 6 проигрышах. А также были одержаны шесть побед в постсезонных матчах и завоеваны еще два Супербоула. Те две победы стали наивысшей точкой того золотого состава. К надежной игре в обороне прибавилась вариативность в нападении. Чтобы выиграть Американскую конференцию, приходилось дважды обыгрывать соперников по дивизиону - "Хьюстон Ойлерз" - 34:5 и 27:13. В XIII Суперкубке, который состоялся 21 января 1979-го в Майами были повержены "Ковбои", действующие на тот момент чемпионы НФЛ. Пусть счет 35:31 Вас особо не смущает, ибо 14 из своего 31 очка техасцы набрали в самой концовке. Всю игру "Стилерз" уверенно держали руку на пульсе игры и заслуженно победили. А на следующий год прихлопнули в решающей игре "Лос-Анджелес Рэмс" - 31:19.

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая

Как закалялась сталь. Часть первая
Чак Нолл

Вместо заключения.

Именно Сезон 1979-го стал тем годом, когда парни Нолла начали потихоньку завершать свои блестящие карьеры. После четвертой виктории в Супербоулах ушли на пенсию Сэм Дэвис и Джерри Маллинс. В следующих двух сезонах "Стилерз" не попадали в плей-офф. Чемпионат 1981-го стал последним для Джона Колба, Роки Блейера, Джей Ти Томаса, Денниса Уинстона. "Стальной занавес" начинал покрываться ржавчиной, все хуже держал удары соперников. В 1984-ом объявил о завершении карьеры Терри Брэдшоу. В середине 80-х "Сталевары" еще дважды побеждали в своем дивизионе, но о том, чтобы вернуть былое величие не могло быть и речи. За семь сезонов с 1985-го по 1991-й годы в плей-офф сыграли лишь две встречи (выиграли у "Ойлерз" и проиграли "Бронкос"). В 1988-ом не стало основателя и владельца команды. Арт Руни умер в возрасте 87 лет.

Как закалялась сталь. Часть первая
Арт Руни

Чак Нолл оставил свой пост по окончании сезона 1991-го. Последние две игры под его руководством "Стилерз" проводили дома против соперников по дивизиону - "Бенгалз" и "Браунс". В обеих встречах были одержаны победы со счетом 17:10, а Нолл завершил свою тренерскую карьеру. За 23 сезона он одержал 209 побед при 156 поражениях и одном ничейном результате. Его эра в черно-желтом коллективе закончилась, а эра другого великого наставника только-только начиналась...

Комментарии 0

↑ Наверх